Plastic Bag Reduction in Jackson Hole - How Do You RRR
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Plastic Bag Reduction in Jackson Hole

Information on the Town of Jackson Plastic Bag Reduction Ordinance

On January 7th, 2019 the Town of Jackson’s Town Council unanimously voted in support of the Plastic Bag Reduction Ordinance.  Please find information below specific to businesses large and small, as well as for shoppers.

Have a question that isn’t mentioned below? Please contact Carrie Bell at ISWRoutreach@tetoncountywy.gov or 733-7678.

To read the official correspondence and ordinance from the Town of Jackson, please click here.

FAQ for Businesses

What is a single use plastic bag?

A single use plastic bag is defined in the ordinance as: any bag that is less than four millimeters (4 mil) thick and is made predominately of compostable or non-compostable plastic that is provided to a customer by a Grocer, Large Retailer, Retailer, or Retail Store at the point of sale for the purpose of transporting goods.

Who is affected by this ordinance?

All business establishments operating in the Town of Jackson, defined as:

Grocer means a retail establishment or business within the Town limits that is a full-line, self-service market with a retail market area more than Five Thousand (5,000) square feet and which sells a line of staple foodstuffs, meats, produce, household supplies, dairy products or other perishable items.

Large Retailer means any person, corporation, partnership, business, facility, vendor, organization or individual that sells or provides merchandise, goods or materials, including without limitation, clothing, food, or personal items of any kind directly to a customer that has a building quare footage greater than Nineteen Thousand (19,000) square feet.

Retailer means any person, corporation, partnership, business, facility, vendor, organization or individual that sells or provides merchandise, goods or materials, including without limitation, clothing, food, or personal items of any kind, directly to a customer.

Retail Store includes, without limitations, any department store, hardware store, pharmacy, liquor store, restaurant, catering truck, convenience store, gas station, and any other retail store or vendor.

Retail Store for the purposes of this ordinance does not include: vendors at a farmers’ market, excluding any of the vendors’ associated permanent business location(s); fast food restaurants; or art galleries and art fairs

When does this ordinance take effect?

Starting April 15, 2019, large grocers and retailers may only dispense ordinance compliant paper bags and 4 mil or greater plastic bags and must charge $.20 plus tax per bag. Starting November 1, 2019, all small grocers and retailers must be compliant.

What types of bags can I use?

Reusable Bags.
Reusable Bag is defined in the ordinance as: designed and manufactured to withstand repeated uses over time; and is made from a material other than plastic that can be cleaned and disinfected regularly.

Paper Bags.

Paper bags are defined in the ordinance as: a bag made predominantly of paper that is provided to a customer by a Grocer, Large Retailer, Retailer and Retail Store at the point of sale for the purpose of transporting goods which is subject to the Town’s Waste Reduction Fee.

Reusable Plastic Bags

Plastic Bags are defined in the ordinance as: designed and manufactured to withstand repeated uses over time; and made from plastic that is at least four millimeters (4 mil) thick.

Are there exemptions?

Yes, Product Bags.

  • Product bag is defined in the ordinance as: a single use plastic or paper non-checkout bag to include, but limited to, newspaper bags, door-hanger bags, laundry dry cleaning bags, bags sold in packages containing multiple bags intended for use as garbage, pet waste bags, yard waste bags, and bags that are used by consumers inside stores to: package bulk items such as fruit, vegetables, mushrooms, nuts, grains, candy; contain or wrap foods, meat, fish, whether packaged or not; contain flowers, potted plants or other items where dampness may be a problem; contain unwrapped prepared foods or bakery goods; contain pharmacy prescriptions; or safeguard public health during the transportation of hospital waste.
  • Package bulk items including: fruit, vegetables, nuts, grains, candy, or small hardware items; or provided for the sale of gift cards and post cards.
  • Vendors at a farmers’ market, excluding any of the vendors’ associated permanent business location(s);. Fast Food Restaurants; or Art galleries and Art Fairs.
  • A Grocer, Large Retailer, Retailer or Retail Store may provide a Disposable Paper Bag or a Reusable Plastic Bag to a customer at no charge to that customer if the customer provides evidence that he or she is a participant in a state or federal food assistance program.

What happens if I do not comply?

If it is determined that a violation of the bag ordinance has occurred, the business establishment found in violation shall be subject to a fifty ($50) dollar fine for the first conviction and a one hundred ($100) fine for the second conviction. For the third and subsequent convictions there shall be a mandatory Jackson Municipal Court appearance and such penalty will be determined at that time.

Preguntas Frecuentes para Empresas

Preguntas Frecuentes para Empresas

¿Qué es una bolsa de plástico de un solo uso?

La Norma define una bolsa de plástico de un solo uso como: cualquier bolsa que tenga menos de cuatro milímetros (4 mil) de grosor, esté hecha predominantemente de plástico que puede o no descomponerse en composta y sea entregada a un cliente al punto de venta por una tienda de almacén, un gran minorista, vendedor o tienda minorista con el fin de transportar mercancías.

¿A quiénes afecta esta norma?

A todos los establecimientos comerciales que operan en el Pueblo de Jackson, definidos como:

Tienda de almacén o artículos de primera necesidad significa un establecimiento o negocio minorista dentro de los límites del pueblo que representa un mercado de autoservicio de línea completa con un área de venta de más de cinco mil (5,000) pies cuadrados y que vende alimentos básicos, carnes, productos agrícolas, productos para el hogar, productos lácteos u otros artículos perecederos.

Gran minorista significa cualquier persona, corporación, sociedad, empresa, establecimiento, proveedor, organización o individuo que vende o proporciona mercancías, bienes o materiales, incluidos, entre otros, ropa, alimentos o artículos personales de cualquier tipo directamente a un cliente en un espacio de más de diecinueve mil (19,000) pies cuadrados.

Vendedor minorista significa cualquier persona, corporación, sociedad, empresa, establecimiento, proveedor, organización o individuo que vende o proporciona mercancías, bienes o materiales, incluidos, entre otros, ropa, alimentos o artículos personales de cualquier tipo, directamente a un cliente.

La tienda minorista incluye, sin limitaciones, cualquier centro comercial, ferretería, farmacia, licorería, restaurante, camión de catering, tienda de conveniencia, gasolinera y cualquier otra tienda minorista o proveedor.

Para los fines de esta norma, la tienda minorista no incluye: proveedores de mercado campesino, (excluyendo cualquier ubicación del negocio permanente de dicho proveedor), restaurantes de comida rápida o galerías y ferias de arte.

¿Cuándo entra en efecto esta norma?

A partir del 15 de abril de 2019, las grandes tiendas de almacén y minoristas sólo podrán distribuir bolsas de papel que cumplan con la norma, bolsas de plástico de 4 milímetros o más y deberán cobrar $.20 más impuestos por bolsa. A partir del 1 de noviembre de 2019, toda tienda y minorista pequeño deberá también cumplir con la norma.

¿Qué tipos de bolsas se pueden usar?

Bolsas Reutilizables.
La norma define bolsa reutilizable como: diseñada y fabricada para soportar usos repetidos; hecha de un material distinto al plástico que se puede limpiar y desinfectar regularmente.

Bolsas de Papel.

La norma define bolsa de papel como: una bolsa hecha predominantemente de papel, que se entrega a un cliente al punto de venta por parte de una tienda de almacén, gran minorista, vendedor o tienda minorista con el fin de transportar mercancías y que está sujeta a la tarifa de reducción de desechos del pueblo.

Bolsas de Plástico Reutilizables.

La norma define bolsa de plástico como: diseñada y fabricada para soportar usos repetidos, con un plástico que tiene al menos cuatro milímetros (4 mil) de grosor.

¿Hay exenciones?

Sí, bolsas de producto.

La norma define bolsa de producto como: una bolsa de plástico o de papel de un solo uso que incluye, pero se limita a bolsas para periódicos; bolsas para colgar en la puerta; bolsas para la limpieza de la ropa; bolsas en paquetes que contienen varias bolsas para uso de basura; bolsas para desechos de mascotas; bolsas para desechos de jardín y bolsas que utilizan los consumidores dentro de las tiendas para: empaquetar artículos como frutas, verduras, champiñones, nueces, granos, dulces; contener o envolver alimentos, carne, pescado, ya sea envasado o no; contener flores, plantas en macetas u otros artículos donde la humedad puede ser un problema; contener alimentos para envolver o productos de panadería; contener recetas de farmacia o proteger la salud pública durante el transporte de residuos hospitalarios.

Artículos a granel empaquetados que incluyen: frutas, verduras, nueces, granos/cereales, dulces o artículos pequeños de ferretería o artículos previstos para la venta de tarjetas de regalo y tarjetas postales.

Proveedores de mercado campesino, (excluyendo cualquier ubicación del negocio permanente de dicho proveedor), restaurantes de comida rápida o galerías y ferias de arte.

Una tienda de almacén, minorista grande, vendedor o tienda minorista podrá proporcionarle a un cliente una bolsa de papel desechable o una bolsa de plástico reutilizable sin ningún cargo si el cliente proporciona evidencia de que él o ella participa en un programa estatal o federal de asistencia alimentaria.

¿Qué pasa si no cumplo?

Si se determina que ha ocurrido una violación de la norma, el establecimiento comercial en violación estará sujeto a una multa de cincuenta ($50) dólares por la primera condena y una multa de cien ($100) dólares por la segunda condena. Para la tercera y subsiguientes condenas habrá una comparecencia obligatoria ante el Tribunal Municipal de Jackson y dicha sanción se determinará en ese momento.

FAQ for Shoppers
  1. What is the purpose of the Plastic Bag Reduction Ordinance (PBRO)? The intent of the PBRO is to significantly reduce the environmental and community impacts related to single-use plastic and paper shopping bags and promote a major shift toward the use of reusable bags.
  2. How will I carry my groceries home? I need those free bags. Single-use plastic checkout bags aren’t free. Supermarkets recoup the estimated 2 to 5 cents they pay per plastic bag by increasing the price of groceries, meaning even people who bring their own bags to the store are supplementing the cost of plastic bags. A small investment in reusable bags will pay for itself within a few uses, and some markets give rebates to customers who bring their own bags to the store. Additionally, there is nothing in the ordinance that prohibits customers from bringing their own bags of any type to take home their groceries or other purchases.
  3. What is the benefit to me? What is the benefit to the community? The PBRO will result in less litter, which is important, not just for environmental reasons, but also because our community is nestled within some of our country’s most treasured lands. In addition, reducing plastic bags provide less risk of increased trash bills due to equipment breakdowns, less plastic contamination in the food supply, less threat and damage to local wildlife and waterways, and serves as a good lesson for all of us on conserving resources.
  4. I already reuse plastic bags, so what’s the harm? What will I use instead? While many of us make an effort to reuse our single-use plastic checkout bags, the proliferation, distribution and harmful polluting effects remain the same. Of the trillions of plastic bags a year, 5%-32% find their way into our environment and food system. The PBRO prohibits single-use plastic checkout bags; it does not prohibit packaged bags, produce bags, newspaper bags and bread bags that may be used for garbage liners.
  5. What if I can’t afford to purchase a reusable bag? The Town of Jackson, Teton County Solid Waste and Recycling, and generous donors have come together to purchase reusable bags to distribute to the community for free. First rounds of distribution will begin in early April.  Consumers participating in state or federal food assistance programs are exempt from the $.20 fee if they have forgotten their reusable bags.
  6. Why is there a fee on paper shopping bags? Is it a tax? The retail compensation on paper checkout bags is intended to encourage customers to bring reusable bags and reduce their dependence on single-use bags of all types, both paper and plastic. A small fee for paper bags—coupled with a ban on plastic bags—is the most effective way to institute an ordinance. Most all other cities and counties that have recently passed bans have included the paper bag retail compensation component. $.10 of the fee stays with the retailers to assist with the costs of providing paper shopping bags to their customers. The other $.10 is funneled through the Town of Jackson and then to Teton County ISWR for PBRO education and outreach. The ideal scenario is $0 seen from PBRO- that means that the education works and the community understands their role. Any funds brought in from the PBRO are solely relegated to education and outreach.
  7. Are reusable bags safe? Won’t they harbor germs? A 2010 study by Californians Against Waste shows that reusable bags have no more bacteria than other items you bring home from the store. Using common sense, washing your hands, and washing or wiping down bags when they get dirty, virtually eliminates any risk of illness.
  8. What bags are affected? All single-use plastic bags provided at the point of checkout for business establishments are covered by the ordinance and as noted in the definition above. All single-use paper checkout bags provided at the point of check out are subject to the fee.
  9. Why do we need another law? Isn’t an education campaign enough? Sometimes education is not enough to change habits that are considered part of everyday life but can be harmful to many. As members of a community, we accept regulations imposed on us every day: we’re not allowed to litter; we must not text and drive; we must use a seat belt. This PBRO is similar to these forms of legislation where voluntary compliance has not achieved the desired results because of reluctance of individuals to change their behavior. Studies show that education alone does not change behavior on bag use. The PBRO is about residents taking responsibility for the costs to our society when using single-use shopping bags.
  10. Who is opposed to this type of plastic pollution reduction ordinance? The largest opposition comes from the fossil fuel, plastics and chemical industries/lobbyists but also from consumers that just don’t want to change their habits.
Preguntas Frecuentes para Consumidores

¿Cuál es el propósito de la Norma de Reducción de Bolsas de Plástico (PBRO por sus siglas en inglés)? La intención de la PBRO es reducir considerablemente los impactos ambientales y comunitarios relacionados con las bolsas de plástico y papel de un solo uso, así como promover un cambio importante hacia el uso de bolsas reutilizables.

¿Cómo transportaré mis comestibles a casa? Necesito esas bolsas gratuitas. Las bolsas de plástico de un solo uso no son gratuitas. Los supermercados recuperan los aproximadamente 2 a 5 centavos que pagan por bolsa de plástico aumentando el precio de los alimentos. Esto significa que incluso las personas que cargan con sus propias bolsas cuando van de compras están complementando el costo de las bolsas de plástico. Una pequeña inversión en bolsas reutilizables se recobrará en unos cuantos usos y algunos supermercados ofrecen descuentos a clientes que traen sus propias bolsas a la tienda. Asimismo, no hay nada en la norma que prohíba a clientes traer sus propias bolsas de cualquier tipo para llevarse sus comestibles y otras compras a casa.

¿Cómo me beneficia a mí? ¿Cómo le beneficia a la comunidad? La PBRO resultará en menos basura, lo cual es importante, no sólo por razones ecológicas, sino también porque nuestra comunidad está ubicada en una de las tierras más preciadas de nuestro país. Además, la reducción de las bolsas de plástico brinda menos riesgo de que aumenten las facturas de basura debido a fallas en los equipos, menos contaminación plástica en el suministro de alimentos, menos daño a la vida salvaje local y a las vías fluviales, además de que constituye una buena lección para todos sobre cómo conservar los recursos.

Ya reutilizo las bolsas de plástico, entonces, ¿cuál es el daño? ¿Qué usaré en su lugar? Aunque muchos de nosotros hacemos un esfuerzo por reutilizar nuestras bolsas de plástico de un solo uso, la proliferación, distribución y efectos contaminantes siguen siendo los mismos. Cada año, entre 5 y 32% de los billones de bolsas de plástico usadas acaban afectando al medio ambiente y al sistema alimentario. La PBRO prohíbe las bolsas de plástico de un solo uso; no prohíbe las bolsas empaquetadas, bolsas de comida, bolsas para periódicos y bolsas de pan que puedan usarse como bolsas de basura.

¿Qué pasa si no puedo sufragar el costo de una bolsa reutilizable? El Pueblo de Jackson y el Centro de Reciclaje y Residuos Sólidos del Condado de Teton (ISWR por sus siglas en inglés) se han unido a donantes generosos para comprar bolsas reutilizables para distribuir a la comunidad de forma gratuita. Las primeras distribuciones comenzarán a principios de abril. Los consumidores que participan en programas de asistencia alimentaria estatales o federales estarán exentos de pagar la tarifa de $.20 si llegan a olvidar sus bolsas reutilizables.

¿Por qué se cobra una tarifa por las bolsas de papel? ¿Es un impuesto? La compensación de bolsas de papel está destinada a animar a los clientes a traer bolsas reutilizables y reducir su dependencia de bolsas de un solo uso, tanto de papel como de plástico. Aplicar una pequeña tarifa a las bolsas de papel, junto con la prohibición de las bolsas de plástico, es la forma más efectiva de instituir una norma. La mayoría de las demás ciudades y condados que han aprobado recientemente estas prohibiciones han incluido el componente de compensación de la venta de bolsas de papel. $.10 de la tarifa se queda con los minoristas para ayudar a cubrir los costos de proporcionar bolsas de papel para sus clientes. Los otros $.10 se canalizarán, a través del Pueblo de Jackson y luego del ISWR del Condado de Teton, para  educación y divulgación. El escenario ideal de la norma es recaudar $0, lo cual significaría que la educación funciona y que la comunidad entiende su rol. Todos los fondos recopilados por la PBRO se destinarán únicamente a su educación y divulgación.

¿Son seguras las bolsas reutilizables? ¿No albergan gérmenes? Un estudio realizado en 2010 por Californians Against Waste (Californianos Contra Residuos) muestra que las bolsas reutilizables no tienen más bacterias que otros artículos que llegan a casa de la tienda. Usar el sentido común, lavarse las manos y lavar o limpiar las bolsas cuando se ensucian elimina virtualmente cualquier riesgo de enfermedad.

¿Qué bolsas se ven afectadas? Todas las bolsas de plástico de un solo uso provistas al punto de venta en establecimientos comerciales están cubiertas por la norma, conforme se indica en la definición anterior. Todas las bolsas de papel de un solo uso provistas al punto de venta están sujetas a la tarifa.

¿Por qué necesitamos otra ley? ¿No sería suficiente una campaña educativa? En ocasiones la educación no es suficiente para cambiar hábitos considerados parte de la vida cotidiana pero que pueden ser dañinos para muchos. Como miembros de una comunidad, aceptamos las normas que se nos imponen todos los días: no se nos permite tirar basura en la calle, ni mandar mensajes de texto mientras conducimos y debemos siempre usar cinturón de seguridad. La PBRO es similar a estas otras formas de legislación, en cuanto a que el cumplimiento voluntario no ha logrado los resultados deseados, debido a la resistencia de los individuos a cambiar su comportamiento. Los estudios demuestran que la educación por sí sola no cambia el comportamiento en el uso de bolsas. La PBRO busca que los residentes asuman la responsabilidad de los costos que utilizar bolsas de un solo uso tiene para nuestra sociedad.

¿Quién se opone a este tipo de norma de reducción de la contaminación plástica? La mayor oposición proviene de industrias y cabilderos de combustibles fósiles, plásticos y químicos, pero también de los consumidores que simplemente no quieren cambiar sus hábitos.

FAQ about Plastic Bags and General Bag Regulation
  1. What other communities regulate plastic bags? Over 320 cities in the USA and 40+ countries around the world regulate single-use plastic bags.
  2. What damage do plastic bags cause? Single-use plastic bags are used in extremely high volumes (more than 5 million per year in the Town of Jackson) and only a small fraction of them are recycled. They are produced from nonrenewable resources and are designed to be disposable (rather than reusable). While some single-use plastic checkout bags are reused, the majority of them are simply used once and then discarded. Once discarded, single-use plastic bags often remain in the environment for decades or longer. These bags can end up in landfills or be swept away by the wind and get caught in trees, fences, and storm drains. If they are disposed of at all, many end up in the wrong waste bin and jam recycling equipment resulting in loss of efficiency at the waste collection facility. Eventually, plastic bags can find their way to the ocean, where they can cause significant harm to wildlife. More and more marine animals are found with whole plastic bags and plastic bag particles in their digestive systems. Reuseit.com reports that hundreds of thousands of sea turtles, whales and other marine mammals die every year from eating discarded plastic bags mistaken for food. Plastics can be found all along the food chain: microscopic plastic particles have been found in the tissue of fish.
  3. Do bag bans really work? Yes. The results speak for themselves. Jurisdictions that have instituted similar bans have seen a significant reduction in the amount of bags used and the problems they cause. One year after LA County implemented its bag ban, there was a 95% reduction in the distribution of all single-use bags, including a 30% reduction in paper bags. San Jose has seen an 89% reduction of plastic bag litter in storm drains, a 60% reduction in creeks, and a 59% reduction in city streets.
  4. What about recycling; isn’t that a better solution? According to statistics no more than 3-5% of plastic bags are recycled, in spite of the fact that there are bins at most grocery stores and community recycling sites. The majority of bags are never recycled or are disposed of improperly; most end up in landfills or waterways. Though Teton County is still able to sell bales of plastic bags and film, the only market currently is waste-to-energy. While waste-to-energy is superior to landfilling, it is still less than ideal.
  5. Do plastic bags biodegrade? They don’t. They can last hundreds of years in landfills, unless exposed to the sun, which photo-degrades them into smaller and smaller particles. But even then, the plastic doesn’t disappear. Scientists are now finding microscopic plastic particles in the world’s oceans and in the tissue of fish.
  6. Why switch to paper bags? Paper bags are recyclable and biodegradable and do not create the same problems associated with litter and marine life. However, paper bags also have their own environmental impact. Manufacturing them requires trees as well as large amounts of water. It has been estimated that 14 million trees are cut down every year to make paper bags for shoppers in the U.S. It also takes a significant amount of energy to produce, distribute, and dispose of paper bags. The $.20 plus tax per paper bag fee will assist with discouraging the reliance on another single use item. If you end up using a paper bag, be sure to recycle it in the same bin as corrugated cardboard.
  7. Wouldn’t compostable bags solve the problem? Being compostable and being composted are two different things. Compostable bags (such as those made from cornstarch) only break down completely in an active composting process. They do not decompose in the natural environment due to lack of heat, or in landfills because of the lack of oxygen. When used to hold wet food waste that goes into an organics-composting program, they can be beneficial, but otherwise they are no better than traditional plastic.
  8. Why are reusable bags better for the environment? Reusable bags can be used many times, and thus create less landfill waste and fewer environmental impacts than other types of bags. Naturally, as with any product there are still some environmental impacts associated with their production and distribution, but reusable bags made from recycled polyethylene have a lower footprint than single-use plastic after as few as eight uses. They use 50% less energy, have 40% less impact on greenhouse gas (GHG) emissions and solid waste resources, and use 30% less water.
  9. Where can I get reusable bags? Reusable bags are widely available for purchase at select retail stores and markets and many organizations and businesses offer such bags through promotions and events for free. Don’t overlook the bags you already have in your home or office—tote bags made of canvas or nylon, for example. Teton County will be present during both ordinance effective dates to distribute free reusable bags to as many people throughout the community as possible.
  10. What if I forget my reusable bags? Getting used to new habits takes time and practice. If you forget your bag, paper bags will be available for purchase and most stores offer reusable bags for a minimal charge, generally 99- cents. To avoid needing to buy bags, keep reusable bags in the car, tuck a small, collapsible bag into your purse or glove box, or attach one to your keychain for quick shopping trips. Pretty soon, bringing your own reusable bags into stores will become second nature, just like fastening your seatbelt.
  11. Why not offer plastic bags, but charge for them instead? The goal of this ordinance is to reduce overall plastic bag use. As illustrated in other communities that have passed similar ordinances, bans are better than fees at helping reach this goal. For example, California law (AB2449) prohibited charging for plastic bags, however it didn’t prohibit charging for paper bags. As a result, retailers are able to recover their cost for providing paper bags, and this small fee helps encourages customers to use reusable bags, thus also reducing the use of paper bags.
Preguntas Frecuentes sobre la regulación de bolsas de plástico y bolsas en general

¿Qué otras comunidades regulan las bolsas de plástico? Más de 320 ciudades en los Estados Unidos y más de 40 países regulan las bolsas de plástico de un solo uso.

¿Qué daño causan las bolsas de plástico? Las bolsas de plástico de un solo uso se utilizan en volúmenes extremadamente altos (más de 5 millones anuales sólo en el Pueblo de Jackson) y únicamente una pequeña fracción de ellas se reciclan. Se producen por medio de recursos no renovables y están diseñados para ser desechables (en lugar de reutilizables). Aunque algunas bolsas de plástico de un solo uso se reutilizan, la mayoría de ellas simplemente se usan una vez y luego se descartan. Una vez desechadas, las bolsas de plástico de un solo uso permanecen en el medio ambiente durante décadas o más. Estas bolsas pueden terminar en vertederos o ser arrastradas por el viento y quedar atrapadas en árboles, cercas y desagües pluviales. Si llegan a tirarse a la basura, muchos terminan en contenedores de residuos equivocados, causando que el equipo de reciclaje se descomponga, lo que causa pérdidas de eficiencia en las instalaciones de recolección de residuos. Eventualmente, las bolsas de plástico pueden llegar al océano, donde pueden causar un daño importante a la vida silvestre. Cada vez encontramos más y más animales marinos con bolsas plásticas enteras y partículas de bolsas plásticas en sus sistemas digestivos. De acuerdo con Reuseit.com, cientos de miles de tortugas marinas, ballenas y otros mamíferos marinos mueren cada año por ingerir bolsas de plástico desechadas que confunden con alimentos. Los plásticos se pueden encontrar a lo largo de la cadena alimenticia: se han encontrado partículas de plástico microscópicas en los tejidos de los peces.

¿Realmente funcionan las prohibiciones de bolsas? Sí. Los resultados hablan por sí mismos. Las jurisdicciones que han instituido prohibiciones similares han visto una reducción considerable en la cantidad de bolsas usadas y los problemas que estas causan. Un año después de que el Condado de Los Ángeles implementara su prohibición de bolsas, hubo una reducción del 95% en la distribución de todas las bolsas de un solo uso, incluyendo una reducción del 30% en las bolsas de papel. San José ha visto una reducción de 89% en la basura de plástico en los desagües pluviales, una reducción de 60% en los arroyos y una reducción de 59% en las calles de la ciudad.

¿Reciclar no es una mejor solución? Según las estadísticas, no más del 3-5% de las bolsas de plástico se reciclan, a pesar de que hay contenedores para reunirlas en la mayoría de los mercados y sitios de reciclaje comunitarios. La mayoría de las bolsas nunca se reciclan o se desechan de manera inadecuada; la mayoría terminan en vertederos o vías fluviales. Aunque el Condado de Teton todavía puede vender conjuntos de bolsas de plástico y plásticos adheribles, el único mercado actualmente es el de aprovechamiento energético de residuos. Si bien el proceso de generar energía a partir de residuos es superior al uso de vertederos, aún es menos que ideal.

¿Las bolsas de plástico se biodegradan? No. Pueden durar cientos de años en vertederos, a menos que estén expuestos al sol, lo que los degrada en partículas cada vez más pequeñas. Pero incluso entonces, el plástico no desaparece. Los científicos ahora han encontrado partículas plásticas microscópicas en los océanos del mundo y en los tejidos de los peces.

¿Por qué cambiar a bolsas de papel? Las bolsas de papel son reciclables y biodegradables y no crean los mismos problemas asociados con la basura y la vida marina. Sin embargo, las bolsas de papel también tienen su propio impacto ambiental. Su fabricación requiere tanto árboles como grandes cantidades de agua. Se estima que cada año se talan 14 millones de árboles para hacer bolsas de papel para consumidores en EE. UU. También se necesita una cantidad importante de energía para producir, distribuir y desechar las bolsas de papel. La tarifa de $.20 más impuestos por bolsas de papel ayudará a desanimar el uso de otro artículo de un solo uso. Si termina usando una bolsa de papel, asegúrese de reciclarla en el mismo recipiente que el cartón corrugado.

¿Las bolsas que se descomponen en composta no resolverían el problema? Poderse descomponer y ser descompuesto son dos cosas diferentes. Las bolsas que se descomponen en composta (como aquellas hechas de maicena) sólo lo hacen completamente en un proceso de compostaje activo. No se descomponen por sí solas al aire libre, debido a la falta de calor, ni en los vertederos, debido a la falta de oxígeno. Cuando son utilizadas para retener los residuos de alimentos húmedos que entran en un programa de compostaje orgánico, pueden ser benéficas, pero si no es el caso, no resultan mejores que el plástico tradicional.

¿Por qué son las bolsas reutilizables mejores para el medio ambiente? Las bolsas reutilizables se pueden usar muchas veces y, por lo tanto, generan menos desecho en vertederos y menos impactos ambientales que otros tipos de bolsas. Naturalmente, como con cualquier producto, todavía existen impactos ambientales asociados con su producción y distribución, pero las bolsas reutilizables hechas de polietileno reciclado tienen una huella más baja que las de un solo uso, tras ser usadas más de ocho veces. Utilizan 50% menos de energía, tienen un impacto 40% menor en emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y recursos de residuos sólidos, además de que utilizan 30% menos agua.

¿Dónde puedo conseguir bolsas reutilizables? Las bolsas reutilizables están disponibles en tiendas y mercados minoristas selectos; muchas organizaciones y empresas ofrecen tales bolsas de forma gratuita a través de promociones y eventos. No desestime las bolsas que ya tiene en su hogar u oficina, bolsas de lona o nylon, por ejemplo. El Condado de Teton estará presente durante las fechas en las que tomará vigencia la norma para distribuir bolsas reutilizables gratuitas a la mayor cantidad posible de personas en la comunidad.

¿Y si se me olvidan mis bolsas reutilizables? Acostumbrarse a nuevos hábitos lleva tiempo y práctica. Si olvida su bolsa, podrá comprar bolsas de papel y la mayoría de las tiendas ofrecen bolsas reutilizables por un cargo mínimo, generalmente de 99 centavos. Para evitar la necesidad de comprar bolsas, mantenga bolsas reutilizables en el automóvil, coloque una pequeña bolsa plegable en su bolso o guantera o coloque una en su llavero cuando vaya de compras. Muy pronto, traer sus propias bolsas reutilizables a las tiendas se convertirá en algo natural, igual que abrocharse el cinturón de seguridad.

¿Por qué no ofrecer bolsas de plástico, pero cobrar por ellas? El objetivo de esta norma es reducir el uso general de bolsas de plástico. Como se ilustra en otras comunidades que han aprobado normas similares, las prohibiciones funcionan mejor que las tarifas para realizar este objetivo. Por ejemplo, la ley (AB2449) de California prohibió el cobro de bolsas de plástico, pero no prohibió el cobro de bolsas de papel. Como resultado, los minoristas pueden recuperar el costo de proporcionar bolsas de papel y esta pequeña tarifa ayuda a los clientes a usar bolsas reutilizables, reduciendo así el uso de bolsas de papel.

Resources for Retailers

Please click the links below to find resources for your business:

Retailer Bagger Language

Basic Door Flyer

Handheld FAQ

At A Glance Guide

Resources for Shoppers

In need of reusable bags? Know someone or a family that is? Please email ISWRoutreach@tetoncountywy.gov or call (307)733-7678

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Handheld FAQ

At A Glance Guide